Regola 1: Le “cuffie migliori non esistono”

Regola 2: ripetere il passo 1 per 8 volte ad alta voce

Ok, veniamo al sodo: se proprio volete un consiglio su quali cuffie comprare, cosa che spesso mi viene richiesta, non è possibile cavarsela con semplici regole o indicazioni; ci sarebbero tante cose da chiedere prima, ma è anche possibile che non valga la pena ragionarci tanto e avere solo delle minime accortezze. Quindi provo a sintetizzare le informazioni minime per un acquisto che abbia successo.

Quanto devo spendere?

Le cuffie nei tanti marchi e modelli variano di prezzo in maniera significativa, dai 5 ai 5000 € (non scherzo). Quindi credo che sia meglio chiedersi “quanto voglio spendere al massimo?”, e poi filtrare stando attorno a quel prezzo massimo. A prescindere da altre considerazioni.

Che tipo di cuffie scelgo?

Le cuffie si possono classificare in base a diversi aspetti come forma, capacità di isolamento, tecnologia costruttiva… Provo a riepilogare vantaggi e svantaggi delle diverse forme:

aperte Cuffie aperte (AKG K701) Cuffie aperte (AKG K701) PRO: Suoni più “naturali”, in generale migliore qualità

CONTRO: Nessun isolamento dai rumori esterni e viceversa (chi vi sta accanto sente tutto)

chiuse Cuffie chiuse (AKG K 271 MKII) Cuffie chiuse (AKG K 271 MKII) PRO: Isolamento dall’esterno, suoni corposi

CONTRO: In genere più pesanti, potrebbero fare caldo alla lunga.

auricolari auricolari (apple like)auricolari (apple like) PRO: Costano poco

CONTRO: Il peggio del peggio: nessun isolamento, bassa qualità del suono. Cuffie da portare in giro mentre fate la spesa.

in-ear (intra-aurali) Intra-aurali (AKG k330)Intra-aurali (AKG k330) PRO: Massimo isolamento, suoi “sparati” direzionalmente nell’orecchio

CONTRO: Propagano il rumore dei movimenti del corpo, e del filo che striscia sui vestiti. In genere non adatte se state facendo footing o palestra.

on-ear Cuffie on-ear (Sennheiser Momentum)Cuffie on-ear (Sennheiser Momentum) PRO: Isolamento discreto, buona qualità del suono

CONTRO: Potrebbero fare caldo o essere scomode, se avete orecchie grandi o testa grande o tanti capelli. Ideali per il commuting, qualcuno direbbe: ridicole per andarci in giro (ma non ascoltatelo)

over-ear Cuffie over-ear (Beyerdynamic DT 770 pro) Cuffie over-ear (Beyerdynamic DT 770 pro) PRO: Massima qualità del suono

CONTRO: Padelloni ingombranti (per qualcuno, anche ridicoli); costi maggiori. Uso da appartamento, questo è sicuro.

Le cuffie indicate per ogni tipologia sono quasi tutte cuffie che possiedo, quindi il modello va preso solo come esempio; anche i pro e contro sono ovviamente generici, alcune cuffie potrebbero avere comportamenti diversi ma considerate la tabella come un “orienteering” di massima.

Cosa può piacere alla persona per cui le sto comprando?

Che siano per voi o per fare un regalo, avere una idea dell’utilizzatore aiuta: ad esempio se sapete che ascolta determinati tipi di musica (classica? jazz? rock? casuale su spotify? biagioantonacci?), o in che condizioni (in poltrona, calice di brandy in mano? oppure facendo footing nel parco? oppure in sala macchine su un transatlantico?) ecco sapendo qualcosa di queste, magari la tabella precedente vi può fare scremare qualche ipotesi. Ambienti rumorosi escludono le cuffie aperte, utilizzo in giro per strada esclude (non necessariamente) cuffie molto grandi, il possesso di orecchie esclude le Monster Beat. Cose così.

Devo guardare le specifiche tecniche?

In teoria si, ma anche no. Vi basterà guardare giusto due numeri, parlo di Impedenza e Risposta in Frequenza.

OhmL’impedenza è un singolo numero, espresso in ohm: indica “quanta fatica deve fare” il player per “fare suonare” le cuffie: se le attaccherete ad un cellulare, o anche un iPod, sarebbe meglio avere cuffie con bassa impedenza (16 o al max 32 ohm), altrimenti l’uscita audio non sarà abbastanza potente. Se invece le userete da uno stereo o addirittura con amplificazione dedicata potete accettare impedenze superiori ai 32 ohm; le cuffie professionali possono arrivare anche a centinaia di ohm come i 300 ohm delle Sennheiser HD650: alte impedenze richiedono necessariamente uso di amplificazione dedicata, non penserete certo di attaccarle ad un cellulare. Quindi in generale tanto più alta è l’impedenza, tanto più “valide” sono le cuffie. Cosa succede se usate una cuffia da 300 ohm su un cellulare? Non si rovina niente, ma avete buttato dei soldi: una cuffia ad alta impedenza è costosa e il cellulare non avrà mai la potenza sufficiente per farle suonare come meritano: volume bassissimo, qualità scadente, insomma la classica Ferrari nel cortile di casa. Al contrario se usate una cuffia a bassa impedenza (auricolari da 16 ohm) su un ampli dedicato, rischiate realmente di friggerle: oltre tutto, una cuffia da 16 ohm difficilmente sarà un capolavoro di tecnica quindi non sarebbe qualitativamente all’altezza di impianti dedicati: stavolta sarebbe come partecipare al Ferrari Challenge, ma con lo scùter.

MT09 La risposta in frequenza invece è espressa da un range di due numeri, in Hz: indica le frequenze minima e massima che la cuffia è in grado di riprodurre. Senza approfondire adesso questo discorso, la considerazione più ovvia è che un range è tanto migliore quanto più ampio. Un range “normale” sarebbe qualcosa a partire da 20-30 Hz e fino a 18.000-20.000 Hz (espresso anche come 18-20kHz). Cuffie tecnicamente più valide estendono questo range, soprattutto verso l’alto, arrivando anche a 35-40kHz e oltre. Range molto ampi indicano maggiore ricchezza dei suoni, quindi migliore qualità. Tenete comunque presente che un orecchio umano non arriva a sentire le frequenze oltre i 20-25kHz, e questo valore oltretutto si riduce con l’età. Sul perché sia necessario quindi disporre di frequenze tanto alte (perché vi assicuro che è necessario), ne parlerò in un’altra occasione. Ma se voglio una qualità almeno decente, starei lontano da cuffie che hanno un range al di sotto dei 20kHz.

Che musica si dovrà ascoltare?

Questo aspetto è più delicato. Se parliamo di generi, diciamo che ascolto di classica/jazz e di rock richiedono tipologie di cuffie differenti: suoni più puliti e rispettosi nel primo caso, suoni più “sporchi” e aggressivi nel secondo. Ma questo richiede di approfondire sul web le informazioni di una cuffia specifica leggendo recensioni e opinioni, quindi non è un criterio possibile da valutare in maniera diretta e rapida. Inoltre “suoni puliti” = cuffie costose, quindi se non avete la certezza che serva una gran cuffia tornate a mettere davanti il budget e se poi avete modo di approfondire sulle caratteristiche della singola cuffia, state su cuffie intermedie; io trovo che le AKG siano in generale molto rispettose dei suoni (ma non tutte), e che le Sennheiser abbiano un suono molto personale a volte aggressivo, molto “groove” sui bassi (ma non tutte). Quindi mi sbilancerei con delle AKG per gli ascolti classica/jazz e delle Sennheiser per il rock (e infatti io faccio così). Mentre considero le Beyer delle cuffie intermedie. Ma stiamo tagliando con l’accetta, capite.

Se invece si parla non di genere ma di provenienza della musica, allora il discorso è diverso: uso di mp3, nessuna ricerca di file ad alta qualità? Direttamente da Spotify o da dove capita? Non servono cuffie performanti (quindi costose), a meno di non voler cominciare ad educare l’orecchio. Uso di file lossless, ad alta qualità, direttamente da CD o vinili? vale la pena spendere per non svilire gli ascolti. Anche questo tema lo approfondirò in altre occasioni.

Concludendo

DubbiosoConcludendo, provo a riepilogare con uno schemino impietoso: per ascolti da cellulare, in strada, distratti facendo altro, da Spotify, vanno bene auricolari o cuffie on-ear, non spenderei oltre i 50€; per ascolti da impianti Hi-Fi con amplificazione dedicata, da sorgenti di qualità come file lossless o vinile, assolutamente cuffie aperte o chiuse molto professionali, non parlate di wireless/bluetooth, mano al portafogli e pregate. Tutte le sfumature intermedie vanno di conseguenza, anche nel caso di requisiti specifici (serve particolare isolamento? serve particolare leggerezza? serve particolare visibilità? serve un paio di cuffie wireless?) il mercato offre tantissime possibilità senza per forza svenarsi. Buon viaggio e buoni ascolti.

p.s. I più attenti di voi avranno notato che quel diagramma non è affatto la risposta in frequenza di qualche cuffia: è piuttosto la curva di erogazione della MT-09, una delle curve di erogazione più belle che abbia mai visto.